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Três semanas sem eletricidade? Essa é a realidade que milhares de vitorianos enfrentam, e isso acontecerá novamente.

O sistema de tempestades da semana passada causou estragos em Victoria. Cerca de 220.000 residências e empresas ficaram sem energia, e os moradores das colinas na periferia de Melbourne foram avisados ​​ontem de que não pode ser restaurada por mais três semanas.

As condições meteorológicas extremas danificaram severamente postes e linhas de energia que distribuem eletricidade, especialmente na área do Monte Dandenong. O funcionário sênior da AusNet, Steven Neave, disse sobre a região esta semana: “Basicamente, não temos mais redes, a infraestrutura aérea está praticamente perdida. Requer uma reconstrução completa ”.

Isso deixa cerca de 3.000 clientes sem energia por semanas, no auge do inverno. A perda de energia também cortou os serviços de telefonia móvel e internet e, segundo consta, permitiu que a água bruta entrasse no abastecimento de água potável.

Então, esse desastre poderia ter sido evitado? E sob as mudanças climáticas, como podemos nos preparar para mais eventos como este?

árvore caída em linhas de energia
Árvores derrubadas derrubaram linhas de energia em Melbourne.
Daniel Pockett / AAP

Um futuro incerto

A área do Monte Dandenong é densamente arborizada e a probabilidade de árvores caírem e atingirem a infraestrutura elétrica no solo é obviamente alta.

Sem eletricidade, as pessoas não podem acender luzes, refrigerar alimentos ou remédios, cozinhar em fogões elétricos ou usar aquecedores elétricos. Atividades bancárias eletrônicas, escolaridade e negócios também são seriamente prejudicadas. Para residentes vulneráveis, em particular, as implicações são profundas.

Essas interrupções são difíceis de evitar, pelo menos enquanto a rede elétrica estiver acima do solo. No entanto, um bom gerenciamento pode evitar que algumas árvores caiam durante as tempestades.

A questão mais pertinente é: como podemos nos preparar para tal evento no futuro?

Os cientistas alertam que esse clima extremo aumentará tanto em frequência quanto em gravidade à medida que a mudança climática se acelera. O Australian Energy Market Operator está bem ciente disso e alerta que as mudanças climáticas representam “riscos materiais para os ativos individuais, o sistema integrado de energia e a sociedade”.

No entanto, é um desafio prever exatamente como as futuras ondas de calor, tempestades, incêndios florestais e inundações afetarão a rede elétrica. Como a AEMO aponta, muitos modelos climáticos relacionados a tempestades e ciclones envolvem um elemento de imprevisibilidade. Portanto, os planos para tornar o sistema elétrico mais resiliente devem abordar essa incerteza.

Como os pesquisadores apontaram, não há “futuro” para o qual se preparar; devemos estar preparados para muitas eventualidades potenciais.



Leia mais: as tempestades selvagens de Victoria mostram como os desastres podem facilmente ameaçar nosso abastecimento de água


árvore caída em casa
Sob a mudança climática, prevê-se que o tempo extremo se torne mais severo.
Daniel Pockett / AAP

Yallourn: o maior problema?

Enquanto isso, no Vale LaTrobe de Victoria, uma situação na usina termoelétrica a carvão de Yallourn pode ter consequências ainda maiores para o fornecimento de eletricidade.

Uma parede de mina de carvão adjacente à estação corre o risco de desabar depois que uma enchente no rio Morwell a rachou. Se o muro quebrar e a mina for inundada, como aconteceu em 2012, não haverá carvão para abastecer a estação e quase um quarto do fornecimento de eletricidade de Victoria pode ficar fora de serviço por meses.

As necessidades de energia de Victoria estão cada vez mais sendo atendidas por energias renováveis. No entanto, perder a capacidade de geração de Yallourn reduziria a capacidade da rede de acomodar outras interrupções em potencial.

Se mais interrupções parecerem improváveis, é importante notar que a estação de energia de Queensland de Callide ainda está operando com capacidade reduzida após um incêndio recente.



Leia mais: Um ato de Deus ou apenas má gestão? Por que as árvores caem e como evitá-lo


usina com chaminés
Uma parede adjacente à Central Elétrica de Yallourn pode desabar.
Julian Smith / AAP

Olhe além da crise imediata

O governo de Victoria ofereceu até A $ 1.680 por semana, por até três semanas, para ajudar famílias sem eletricidade a comprar suprimentos e encontrar acomodação alternativa.

Os grupos de bem-estar afirmam que a frequência pode ser melhorada. Eles pediram mudanças para tornar mais rápido e fácil o acesso das pessoas ao dinheiro, injeções de dinheiro para instituições de caridade de primeira linha e mais instalações de alojamento temporário para pessoas deslocadas e seus animais de estimação.

Embora indubitavelmente necessárias, todas essas são respostas reativas destinadas a quem não tem eletricidade. No entanto, quando qualquer sistema é interrompido, os efeitos podem ser generalizados e sentidos muito depois de o problema inicial ter sido resolvido.

Veja os produtores de leite de Gippsland, por exemplo, que não podiam ordenhar suas vacas sem eletricidade. As vacas devem ser ordenhadas regularmente ou então deixarão de produzir leite; eles não poderão “ligar novamente” quando a energia for restaurada. A assistência de longo prazo pode muito bem ser necessária para os agricultores que enfrentam esses efeitos em cascata.

E, como grupos de assistência social apontaram, as empresas de energia devem apoiar os clientes afetados no longo prazo, com descontos, diferimentos e planos de pagamento de energia elétrica.



Leia mais: Sem comida, sem combustível, sem telefones: incêndios florestais provaram que estamos a apenas um passo do colapso do sistema


Placa dizendo 'energia e chuveiro'
Os centros de socorro oferecem aos moradores afetados um banho quente e acesso à eletricidade, mas também são necessárias soluções de longo prazo.
Daniel Pockett / AAP

Uma chamada alternativa

Então, o que mais você pode fazer para se preparar para futuras quedas de energia? Aqueles com opções de backup, como geradores portáteis movidos a combustível ou baterias domésticas fora da rede conectadas a painéis solares, sem dúvida serão mais resilientes em tais eventos.

Estes são exemplos de “redundância do sistema”, fornecendo eletricidade alternativa até que a rede seja restaurada.

Mas custa dinheiro investir em baterias domésticas ou em um gerador que talvez nunca seja usado. A resiliência costuma ser uma função da riqueza e os menos favorecidos correm o risco de ficar para trás.

Certamente, os governos podem agir para tornar a sociedade como um todo mais resistente a quedas de energia. Por exemplo, torres de telefones celulares têm bateria de reserva de apenas 24 horas. Como disse o comissário de Gerenciamento de Emergências de Victoria, Andrew Crisp, esta semana, estender isso é algo que as autoridades “precisam considerar”.

A infraestrutura de energia e comunicação pode ser movida para o subsolo para protegê-la de tempestades. Embora tal movimento seja caro, argumentou-se que deixar de fazê-lo levará a custos mais altos de longo prazo em um clima em mudança.

Desafios recentes em Yallourn e Callide mostram os riscos inerentes a uma rede elétrica centralizada dominada pelo carvão.

Certamente, a integração de fontes de energia renováveis ​​na rede elétrica traz seus próprios desafios. No entanto, expandir o armazenamento de energia, como baterias, ou mudar para pequenas microrredes no nível da comunidade, contribuirá muito para melhorar a resiliência do sistema.

Esta história faz parte de uma série The Conversation que se passa no nexo entre desastre, desvantagem e resiliência. É financiado por uma bolsa filantrópica da Fundação Paul Ramsay. Encontre a série aqui.

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