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Teste de aplicativo de rastreamento de contato no Reino Unido revela valor limitado

O caminho para obter um aplicativo de rastreamento de contatos no Reino Unido foi bastante tortuoso. Inicialmente, o país decidiu ignorar a API conjunta Apple / Google e desenvolver seu próprio aplicativo. Depois de gastar literalmente milhões de libras fazendo isso, ele mudou de rumo e decidiu construir a API COVID-19 em um aplicativo do NHS.

Infelizmente, minha experiência sugere que mesmo aplicativos orientados por API não funcionam muito bem na prática …

Fundo

O aplicativo pode ser ativado de três maneiras. Primeiro, por meio da API; segundo, por meio de um registro no local; terceiro, por meio de rastreamento de contato manual.

As notificações acionadas pela API Apple / Google são automáticas. Depois que alguém com quem você entrou em contato tiver sido testado e registrado um resultado positivo em seu aplicativo, todos que estiveram ao seu alcance serão notificados automaticamente por seu próprio aplicativo na próxima vez que baixarem os códigos.

A segunda rota é quando você faz check-in em um local como uma loja ou restaurante usando o aplicativo do NHS. Você escaneia um código QR na entrada e, em seguida, se alguém escanear o mesmo código QR mais ou menos na mesma hora que você e, posteriormente, for positivo para COVID-19, isso também deverá acionar uma notificação.

Terceiro, se alguém der positivo, mas não estava usando o aplicativo, um rastreador de contato deve perguntar onde ele esteve e quem viu, e tentar organizar os alertas dessa forma. Apesar de gastar literalmente bilhões de libras neste sistema, todas as evidências sugerem que foi um fracasso abjeto.

Em qualquer um dos cenários baseados em aplicativo, o aplicativo deve aconselhar os contatos a se isolarem. O período de auto-isolamento é de 10 dias a partir do contato inicial.

Oito dias atrás, fui comer em um restaurante com um amigo. Nós dois digitalizamos o código QR ao entrar.

Na noite passada, uma amiga me mandou uma mensagem dizendo que havia recebido uma notificação do aplicativo informando que ele precisava se isolar. Ele me perguntou se eu tinha recebido um também, pois a data parecia coincidir com a refeição que tivemos. Eu disse que não, mas hoje de manhã resolvi abrir o aplicativo para verificar.

Com certeza, apesar da falta de notificação (e de verificar se as notificações estavam ativadas), o aplicativo me disse para me isolar. Sem as instruções do meu amigo, a primeira vez que teria visto essa mensagem foi ao abrir o aplicativo para me registrar em outro lugar.

Agora que fui alertado, o que deveria ter sido um período de auto-isolamento de 10 dias termina … no dia seguinte ao meu alerta.

Existem dois problemas aqui. Primeiro, há claramente uma falha no aplicativo que não está emitindo a notificação. Isso não me surpreende: a maneira como o governo britânico lidou com a pandemia foi um desastre completo em todos os aspectos, exceto nas vacinas, com corrupção em uma escala difícil de reconhecer. Desde o equipamento de proteção individual para o pessoal médico, passando pelo aplicativo, até o sistema de teste e rastreamento, foram concedidos contratos a colegas de ministros de governo usando legislação emergencial que contorna todos os requisitos usuais de qualificação e licitação. Nem me faça começar com isso.

Mas o segundo problema é uma fraqueza que se aplica a todos os três métodos de notificação: é baseado em testes rápidos e resultados de teste oportunos.

Algum trabalho de detetive básico praticamente identificou o contato positivo como alguém na mesa ao lado da nossa. Vamos chamá-los de X.

A primeira coisa que deve acontecer é X desenvolver sintomas (levando-o a fazer o teste) ou simplesmente fazer um teste de rotina. Isso pode levar alguns dias. Então, eles realmente precisam fazer o teste. Temos kits de teste caseiros disponíveis, mas nem todos os têm, então, novamente, pode levar um ou dois dias. Então, eles precisam esperar o resultado. Se for um teste de PCR, que exige o envio do material a um laboratório, pode demorar vários dias novamente.

Portanto, em geral, o tempo entre estar em contato próximo com X, até que X registre seu resultado positivo no aplicativo, pode facilmente ser de uma semana ou mais. Portanto, receber uma notificação sete ou oito dias depois não será incomum. O que significa que as pessoas vão se isolar apenas nos últimos dois ou três dias.

Agora, no meu caso pessoal, o risco é baixo. Recebi as duas vacinas (a segunda leva mais uma semana para fazer efeito) e tenho kits de teste caseiros que uso religiosamente. Eu me testo antes de encontrar alguém e faço o teste novamente na manhã seguinte. Todos os meus testes subsequentes foram negativos.

Mas ilustra que os aplicativos de rastreamento de contato, mesmo quando usam a API Apple / Google, têm um valor muito limitado no uso no mundo real.

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