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Sua coragem intelectual moldou o jornalismo, as biografias e Helen Garner.

O jornalismo raramente teve um crítico mais feroz, ou um profissional melhor, do que a escritora do The New Yorker Janet Malcolm, que morreu na semana passada aos 86 anos.

Alguns podem objetar à descrição de Malcolm como jornalista, mas o jornalismo é uma prática muito mais flexível do que comumente se acredita. Uma lista dos melhores jornalistas americanos do século 20, por exemplo, tinha os relatórios Watergate de Carl Bernstein e Bob Woodward para o The Washington Post em alta classificação, mas o primeiro lugar foi para Hiroshima, de John Hersey.

Publicado em 1946 no The New Yorker, o artigo de 31.000 palavras de Hersey revelou em detalhes aterrorizantes as experiências das vítimas da primeira bomba atômica. Foi também uma peça pioneira e influente do que hoje chamaríamos de não-ficção narrativa.

Malcolm começou a contribuir para a revista 17 anos depois, em 1963.

Nas quase seis décadas seguintes, ele escreveu muitos artigos, perfis e ensaios que foram publicados primeiro na revista e depois como livros. O trabalho de poucos jornalistas teve tanta influência na maneira como as pessoas pensavam sobre uma variedade de tópicos: psicanálise, jornalismo, biografia e direito.

Ele fez isso por meio de uma inteligência formidavelmente aguçada e de frases que eram, como escreveu o atual editor da revista David Remnick na semana passada, “claras como gim, sóbrias como flechas, como ninguém mais”.

Um estremecimento dessas frases abre sua crítica fulminante ao jornalismo, O jornalista e o assassino, publicada em 1989:

Todo jornalista que não é muito estúpido e não muito cheio de si [sic] Percebendo o que está acontecendo, você sabe que o que está fazendo é moralmente indefensável. É uma espécie de capanga, que se aproveita da vaidade, ignorância ou solidão das pessoas, conquistando sua confiança e traindo-as sem remorso.

Quando isso foi publicado, os jornalistas explodiram de indignação, especialmente porque Malcolm havia perfurado o omertà observado pelos jornalistas sobre como realizavam seu trabalho. Existem todos os tipos de qualificações legítimas a serem feitas sobre a visão de Malcolm, mas mais de três décadas depois, continua a ser um estímulo fundamental para qualquer jornalista, especialmente aqueles que trabalham em projetos mais longos, refletir sobre as complexidades complicadas inerentes à relação. seus colaboradores. origens.

O “fragmento de horror” de Helen Garner

Capa do livro O jornalista e o assassino

A influência de Malcolm se estende à Austrália, principalmente por meio de Helen Garner, que alcançou a fama por meio de sua ficção, mas forjou uma segunda carreira como uma das principais praticantes da narrativa de não-ficção no país, e também muito controversa.

Quando Garner leu The Reporter and the Killer, ele disse que imediatamente o tocou. “Isso envia um pedaço de horror através de você”, disse ele em uma entrevista para a Meanjin em 2012.

Mais tarde, na mesma entrevista com Sonya Voumard, ele falou sobre sua dívida para com Malcolm quando escreveu The First Stone (1995), seu ainda muito debatido relato de um caso de assédio sexual no Ormond College da Universidade de Melbourne no início do ano . 1990.



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Ele se lembrou de uma entrevista com um juiz aposentado que já presidiu o conselho do Ormond College e era um “advogado velho e durão” que revelava pouco. Enquanto conversavam e bebiam chá, Garner se viu devorando os biscoitos caseiros que ela havia providenciado.

Depois que ela comeu três, ele colocou a tampa na jarra e disse: “Eu não fiz isso para manter vocês fora ”, mas ele tinha.

Garner lembrou:

Não teria ocorrido a mim, a menos que eu tivesse lido Janet Malcolm, colocar uma interpretação freudiana em sua tampa de garrafa; Quero dizer freudiano no sentido de que as pessoas estão sempre fazendo e dizendo coisas que representam seu verdadeiro propósito. Eu teria pensado que o incidente era sobre cookies. Mas, inconscientemente, ele estava me indicando que era ele o responsável por quanto seria dado e recebido.

Um escritor de coragem intelectual incomum.

Na época, Garner estava lendo The Silent Woman (1993), de Malcolm, seu ataque injuriado à biografia em geral e à indústria em torno da curta vida e da morte trágica de Sylvia Plath em particular.

Nele, Malcolm compara biógrafos a ladrões profissionais:

O voyeurismo e a intromissão que impulsionam escritores e leitores de biografias são obscurecidos por um aparato de bolsa de estudos projetado para dar à empresa uma aparência de solidez e suavidade como um banco.

Os leitores, assim como os biógrafos, estão ansiosos por conspirar na excitante e proibida empreitada de “andar na ponta dos pés juntos pelo corredor, ficar em frente à porta do quarto e tentar espiar pelo buraco da fechadura”.

Capa do livro A Mulher Silenciosa

Biógrafos ficaram tão indignados quanto jornalistas alguns anos antes. Os leitores não parecem ter feito objeções. Eles, nós, parecem pensar que Malcolm deve estar falando sobre outros leitores, os voyeurs. Ela não podia estar falando sobre nós.

Mas foi, é claro. Um dos paradoxos do trabalho de Malcolm é que ele continuou a praticar os ofícios que a ciência forense critica: jornalismo e biografia. Para alguns, isso pode ser considerado hipocrisia. Para mim, isso ressalta sua coragem intelectual, levando a sério o poder e a influência inerentes à prática dessas duas formas e recusando-se a se esconder por trás da lealdade à sua tribo.

O que me leva à minha ária retórica favorita de Malcolm, também de The Silent Woman:

As narrativas do jornalismo (significativamente chamadas de “histórias”), como as da mitologia e do folclore, derivam seu poder de seus fortes gostos e aversões. A Cinderela deve permanecer boa e as meias-irmãs, más. ‘A segunda meia-irmã não é tão ruim, afinal’ não é uma boa história.

Malcolm se recusou a escrever contos de fadas. Suas histórias podem ser tão afiadas quanto flechas; eles também voam de verdade.



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