Sobre equidad, poder y responsabilidad en la investigación académica

10:15 11/09/2021 | Lượt xem

Tras el asesinato de George Floyd, las universidades emitieron declaraciones reafirmando su compromiso de mejorar la diversidad y la inclusión en sus campus y expresando solidaridad con la comunidad negra. Estas declaraciones reafirman los valores de la institución y su compromiso con los profesores, el personal y los estudiantes.

¿Pero estos compromisos reflejan la realidad? El ritmo glacial al que se han diversificado muchas universidades contradice un supuesto compromiso de valorar a la comunidad negra y lo que aporta a la institución. Esto es especialmente cierto en los campos STEM.

La infraestructura de investigación académica estadounidense se estableció en gran medida en la década de 1940 con la de Vannevar Bush. Ciencia: la frontera sin fin. Este documento establece cómo las universidades y el gobierno deben trabajar juntos para expandir y acelerar la ciencia estadounidense. La frontera sin fin es aclamado con razón como el punto de partida del reciente dominio científico global de Estados Unidos.

Pero La frontera sin fin fue escrito al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la segregación y las leyes de Jim Crow se hicieron cumplir brutalmente en los Estados Unidos. Por lo tanto, la supuesta meritocracia de la investigación estadounidense se estableció en un momento de racismo sistémico flagrante, donde los hombres blancos eran la abrumadora mayoría de la fuerza laboral y se prohibía activamente a los negros ingresar a las universidades y la investigación académica.

Las nociones de lo que hace ciencia de calidad y científicos de calidad nacieron con La frontera sin fin, y está claro que la academia no ha hecho lo suficiente para deshacerse de los anclajes de Jim Crow. En la investigación biomédica, es menos probable que los científicos negros reciban una subvención R01 de los Institutos Nacionales de Salud, y esto generalmente se debe a que las secciones de estudio valoran menos el trabajo propuesto por los científicos negros que otros. Los pasantes negros tienen menos probabilidades de recibir becas que los colocarían en puestos docentes, y es menos probable que las universidades contraten a quienes obtienen esas becas. La falta de profesores negros a menudo se atribuye a la falta de candidatos postdoctorales negros de calidad, a pesar de ser demostrablemente falsos.

Es posible que estos problemas se hayan cuantificado recientemente, pero los efectos del racismo sistémico en el mundo académico han sido evidentes durante décadas. Entonces, con ese trasfondo, ¿por qué deberíamos creer que las muertes de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery son más un punto de inflexión para la academia que las muertes de Michael Brown, Sandra Bland, Philando Castile, Laquan McDonald, Freddie Gray o Eric Garner? ? ¿Qué faltaba en las muertes de Trayvon Martin y Tamir Rice que las declaraciones de solidaridad universitaria no se tradujeron en un cambio real?

Rescuing Biomedical Research ha estado trabajando hacia un cambio sistémico desde sus inicios. Para que los acontecimientos recientes sean un verdadero punto de inflexión, las instituciones deben resistir cualquier impulso de formar un comité para diversificar mejor su institución. En cambio, el poder de hacer cambios recae en aquellos que forman parte de los comités de admisión y contratación, las juntas de promoción y estabilidad y los paneles de financiación federal. La responsabilidad de hacer el cambio recae en aquellos que han enfrentado la menor cantidad de obstáculos sistémicos en sus carreras. Hacer cambios requiere aprovechar la oportunidad siempre presente y usar su poder para cumplir con sus responsabilidades.

Las universidades, los departamentos y los profesores individuales tienen el increíble poder de dar forma a sus políticas para ser más intencionalmente inclusivos sobre quién ingresa y quién no ingresa a su institución. Y es la facultad blanca la que debe hacer el trabajo de revisar esas políticas y sistemas que se han establecido para beneficiar su avance a expensas de otros. Cualquiera que ya sea parte de la academia debe actuar con intención y hacer el trabajo de transformarla desde adentro.

Ninguna acción puede cambiar todo el sistema, pero la gran cantidad de acciones necesarias no son misteriosas y, a menudo, son sencillas (por ejemplo, consulte Bhalla 2019). Los miembros de departamentos y universidades pueden reformular intencionalmente las pautas de contratación, promoción y permanencia para reconocer, valorar y apoyar el trabajo de los miembros de la facultad, así como para obtener becas y publicar trabajos. Las personas de los departamentos y universidades que forman parte de las secciones de estudio de los NIH pueden elegir intencionalmente cómo evaluar la amplitud de la ciencia de calidad propuesta por todos los científicos académicos.

Las declaraciones de las universidades que prometen solidaridad con las comunidades subrepresentadas demuestran el compromiso de las universidades con la comunidad negra. Pero si este compromiso es un espejismo o tiene sustancia real, depende de las personas que integran la institución. Desde la facultad junior hasta el liderazgo institucional, es su compromiso con el cambio lo que determinará si los recientes asesinatos de negros son realmente un punto de inflexión en la diversificación de la academia y convertirla en un lugar verdaderamente justo.

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