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Por que você precisa de um número de telefone secreto (e como obter um)

Privacidade por favor é uma série contínua que explora as formas como a privacidade é violada no mundo moderno e o que pode ser feito a respeito.

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Seu número de telefone nunca teve a intenção de ser um passe de acesso total à sua vida.

Essa string de 10 dígitos provavelmente o segue em todo o mundo e na Internet há anos. Ao longo desse tempo, quase certamente você o entregou, voluntariamente ou não, a cada pessoa, restaurante, plataforma de mídia social ou loja online solicitada. Isso é um problema. Para alguém com a motivação certa, esse número é um fio que, uma vez puxado, pode desvendar toda a sua vida digital, colapsando sua privacidade, conta bancária ou até mesmo sua própria identidade.

Mas não precisa ser assim.

Existe uma maneira de atenuar os riscos muito reais envolvidos em tratar seu número de telefone como um identificador público e uma senha que protege todos os seus segredos: obtenha e mantenha um segundo número de telefone.

Felizmente, desde que você seja diligente nisso, o processo não é tão complexo. Infelizmente, de acordo com Jon Callas, diretor de projetos de tecnologia da Electronic Frontier Foundation, essa solução parcial é apenas um band-aid caro em um sistema quebrado.

Mas quando se trata de curar feridas, um curativo geralmente é um bom ponto de partida.

Sua segurança

Um número de telefone nas mãos erradas pode ser perigoso.

Se você usa qualquer tipo de serviço online moderno (e-mail, banco online, câmbio de criptomoedas), é mais do que provável que seu número de telefone celular esteja vinculado a essas contas. Muitas vezes, no caso de senhas esquecidas, essas contas dependem de números de telefone para redefinir as senhas.

Em outras palavras, a verdadeira chave para uma conta online não é sua senha, mas o número de telefone do titular da conta.

Temos visto, uma e outra vez, como isso pode ser abusado. O SIM troca o telefone da vítima, o que não envolve nada mais complicado do que ligar e convencer uma operadora móvel a transferir o número de telefone de um alvo para um cartão SIM à escolha do hacker, e pode roubar todas as suas criptomoedas. Obtenha acesso ao correio de voz de alguém, o que é mais fácil do que você imagina, e todas as suas contas online são suas.

Ou, ainda mais simples, com a ajuda do Whitepages Premium, um encrenqueiro pode aprender todos os tipos de detalhes supostamente não públicos sobre sua vida pessoal (como onde ele morava e os nomes de seus familiares) usando apenas seu número de telefone. Alguns desses detalhes podem ser respostas a perguntas sobre recuperação de senha.

Mas é o seguinte: para que os hackers o almejem especificamente para esse tipo de ataque, eles precisam saber o número de telefone que você vinculou às suas contas online mais confidenciais. Infelizmente, com ataques, violações de dados e vazamentos acontecendo o tempo todo, é relativamente fácil para os malfeitores descobrirem seu número.

Mesmo que os dados que os hackers obtenham tenham anos, quando se trata de números de telefone, esse fato provavelmente não importa.

“Eu ouvi uma piada que nos Estados Unidos, seu código de área indica onde você estava quando tinha idade suficiente para começar a pagar sua própria conta de telefone”, disse Callas. “O aspecto ‘Não queremos mudar o nosso número de telefone’ é o que transforma os números de telefone em privacidade e segurança.”

É aqui que um segundo número de telefone secreto é útil.

Ao manter uma linha telefônica separada com links exclusivos para suas contas mais importantes, por exemplo, seu banco e seu e-mail principal, você pode reduzir drasticamente a chance de ataques de hackers direcionados aos telefones.

Sua privacidade

Quando foi a última vez que você mudou seu número de telefone? Se você é como muitas pessoas, provavelmente já faz um tempo. Isso pode ter consequências reais no que diz respeito à sua privacidade.

Muitas empresas compram, compartilham ou têm acesso aos números de telefone das pessoas, e não apenas de seus clientes, é claro. Você pode não reconhecer nomes como Spy Dialer Inc., Acxiom LLC ou Applecart, mas essas empresas provavelmente reconhecem o seu. Os corretores de dados, por sua vez, espalham esses números de telefone ainda mais, e os números de telefone acumulam mais e mais dados associados sobre seus proprietários no processo.

E é uma dor enorme mudar.

“Ter que mudar seu número de telefone é uma tarefa verdadeiramente hercúlea.”

Como Callas aponta, “ter que mudar seu número de telefone é uma tarefa genuinamente hercúlea por causa de todos os lugares que você vai apenas porque você é humano”.

Callas se refere a lugares como o consultório do seu médico ou o banco, mas esses não são os únicos negócios onde seu número termina.

Você deu seu número de telefone para um cartão de comprador frequente em uma loja de bebidas? Que tal comprar munição ou em troca de um número de lista de espera em um restaurante vegano? Todos esses são pontos de dados valiosos que agora estão sendo comprados e vendidos por dezenas de empresas invisíveis que, em resumo, formam uma imagem incompleta de sua vida que pode assombrá-lo novamente.

“Existem bancos de dados e perfis da indústria de publicidade que eles criam e usam coisas como números de telefone e usam coisas como localização, e até mesmo os combinam”, explicou Callas.

Essa prática permite que os profissionais de marketing façam inferências extremamente precisas que as pessoas costumam confundir com um tipo diferente de monitoramento invasivo.

Infelizmente, você pode estar dando seu número de telefone a vendedores suspeitos, mesmo que não saiba.

Um segundo número de telefone usado estrategicamente e, esta parte é importante, de uma forma que seja diferente que o que é descrito na seção anterior deste artigo sobre redefinições de senha, é uma forma de combater isso.

Nesse cenário com foco na privacidade, seu segundo número é o “número do lixo” e não está vinculado ao seu nome real. Pense nisso como um endereço de e-mail secundário, aquele que você usa para se inscrever em todas aquelas associações aleatórias e códigos de desconto. Com esse segundo número descartável à sua disposição, importa menos quem o possui ou se a empresa que o vende foi hackeada.

Por ser um número real que você controla e não apenas 867-5309, você pode receber as mensagens de texto ou chamadas de que precisa. E como é um número inútil, você pode se livrar dele sempre que quiser e começar de novo.

Pegue uma segunda linha

Então, como você fará para conseguir um segundo número de telefone?

Em primeiro lugar, as más notícias: é provável que lhe custe, pelo menos, um pouco. Não existe uma maneira 100% gratuita de obter um segundo número de celular que possa fazer e receber mensagens e chamadas SMS (o Google Voice é principalmente gratuito para uso pessoal, mas mudou sua política de encaminhamento de SMS em 2021). No entanto, a boa notícia é que é fácil.

A notícia especialmente boa, se você estiver nos Estados Unidos, é que não precisa mostrar a identidade ao comprar um cartão SIM. Se você quiser ir para a velha escola, pode ir por esse caminho e comprar um cartão SIM pré-pago com dinheiro. Manter um saldo mínimo nessa conta o tempo todo garantirá que ninguém mais receba o número que agora é seu. Cole-o no telefone sempre que quiser usá-lo ou guarde-o em um telefone antigo que você queira reciclar.

Se você quiser um pouco mais de alta tecnologia, existem inúmeras aplicações para esse fim. PCMag (que, como Mashable, é propriedade de Ziff Davis) reuniu muitos deles no ano passado.

Um desses aplicativos, o Line2 (que pertence à empresa-mãe de Ziff Davis, J2) está disponível para iOS e Android e permite controlar vários números de telefone. Destina-se principalmente a empresas que procuram um produto VoIP, mas funcionaria especialmente bem como um número secreto para todas as redefinições de senha. O plano básico, que custa US $ 14,99 por mês, oferece um número de telefone local, encaminhamento de chamadas e chamadas e textos ilimitados.

“Não existe uma boa solução para este problema real. O sistema está quebrado.”

A maioria das pessoas não se dá ao trabalho de obter um novo número de telefone principal a cada seis meses, e essa estratégia de segunda linha é uma admissão tácita dessa realidade. Acontece que a compartimentação é uma abordagem muito mais realista.

Embora não resolva o problema subjacente inerente a um sistema que vincula números de telefone à identidade, um segundo número de telefone, como Callas apontou, serve como um “band-aid”.

“Funciona até sair um.”

O verdadeiro problema, acrescentou ele, é o sistema geral.

“Não existe uma boa solução para este problema real. O sistema está quebrado.”

Portanto, obtenha um segundo número de telefone, coloque um curativo naquele sistema quebrado e saiba que você está pelo menos tomando uma atitude ativa para proteger sua própria privacidade e segurança.

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