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O teste de foguete de 3.000 mph de Elon Musk visa atrapalhar as viagens aéreas

Enquanto a Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) avança com a construção do primeiro protótipo de teste de reforço de seu sistema de veículo de lançamento de próxima geração, o CEO da empresa Elon Musk insinuou que sua empresa poderia realizar outro teste altamente antecipado da plataforma. O principal objetivo da nave é realizar missões a Marte, mas a SpaceX planeja usá-la em outras áreas também, como voos ponto a ponto na Terra. Esses voos estão planejados para ocorrer a velocidades surpreendentes de até 18.000 milhas por hora, já que a SpaceX planeja fazer seu foguete escapar da atmosfera da Terra e usar os benefícios associados para viajar mais rápido do que os jatos tradicionais.

Agora, graças a um comentário interessante feito pelo diretor executivo (CEO) da empresa, Elon Musk, na quinta-feira, podemos estar nos aproximando do primeiro vôo de teste do mundo de um foguete hipersônico projetado para viajar pela Terra.

Elon Musk está interessado em conduzir voos de demonstração para os militares dos EUA?

Com as propostas orçamentárias chegando ao Congresso no mês passado, a Força Aérea dos Estados Unidos pediu ao órgão governante que gastasse US $ 48 milhões na avaliação de foguetes que poderiam permitir a transferência de cargas para qualquer lugar do mundo.

Esses foguetes devem ter capacidade de carga útil de 100 toneladas e atingir qualquer ponto do planeta em uma hora. Uma rápida olhada no guia do usuário Starship revela que o veículo é capaz de entregar 100 toneladas em órbita terrestre baixa (LEO), e o arquivo da SpaceX 2017 delineando esses planos também descreveu que seu veículo, chamado BFR (Big Fat Rocket), poderia lidar com a maioria dos voos de longo curso em menos de meia hora. O mais longo desses voos compartilhados pela SpaceX foi uma viagem de Hong Kong a Londres, e a empresa descreveu que seu foguete poderia percorrer a distância de quase 10.000 quilômetros de viagem em apenas 35 minutos.

Um trecho do arquivo da SpaceX de 2017 mostrando os tempos de viagem estimados para rotas de longa distância com a Starship. Imagem: Tornando a Vida Interplanetária / IAC 2017

Em seu pedido, a Força Aérea pede ao Congresso que:

O Departamento da Força Aérea busca alavancar o atual investimento comercial multimilionário para desenvolver os maiores foguetes da história, e com total reutilização para desenvolver e testar a capacidade de aproveitar um foguete comercial para entregar carga AF em qualquer lugar da Terra em menos de uma hora , com capacidade para 100 toneladas.

Um componente importante dessa capacidade será estudar como um foguete pode ser carregado com 100 toneladas de carga e se será possível pousá-lo em locais de escolha, além de determinar se a carga pode ser lançada do ar.

Embora a Força Aérea tenha se recusado a mostrar favoritismo em relação à SpaceX em uma coletiva de imprensa no início deste mês, Starship é o único veículo comercializado atualmente para voos terrestres ponto a ponto. Outros, como a United Launch Alliance, são projetados para usos exclusivos, como colocar satélites em órbita, e não são viáveis ​​para voos terrestres porque não podem ser encaminhados. A nave espacial da SpaceX é o único foguete proposto que planeja refazer seu estágio superior ou segundo, um recurso que visa melhorar a capacidade de reutilização do veículo em comparação com seus antecessores.

Os comentários de Musk vieram em resposta a um artigo especulando que talvez a SpaceX tivesse suspendido os testes dos protótipos da nave estelar de estágio superior depois que o veículo batizado de SN15 pousou com sucesso no início do mês passado.

Um teste de vôo hipersônico, como Musk o chama, envolveria o primeiro estágio viajando a velocidades superiores a 3.000 milhas por hora. Como a SpaceX estima que a nave estelar pode viajar 10.000 quilômetros (~ 6.213 milhas) em meia hora, isso implica que o foguete pode, teoricamente, atingir incríveis 12.000 milhas por hora.

Esta velocidade está dentro da faixa que a SpaceX acredita que a Starship pode viajar. Um vídeo compartilhado pela empresa em 2017 descreveu que Starship pode atingir uma velocidade máxima de 27.000 quilômetros por hora ou 17.000 milhas por hora.

No entanto, o vídeo também revelou que o estágio superior da Starship exigiria que o propulsor do primeiro estágio decolasse e atingisse a altitude desejada antes de se separar e prosseguir por conta própria para seu destino para um pouso final. Portanto, se os voos hipersônicos planejados de Musk pretendem espelhar os planos da SpaceX para 2017, teremos que esperar mais alguns meses, no mínimo, antes que sua empresa conduza seu primeiro teste de voo hipersônico com o foguete. Além disso, é improvável que a SpaceX arrisque um conjunto completo de motores para atingir a velocidade máxima de Starship de 17.000 milhas por hora durante o primeiro teste devido aos requisitos de custo e tempo de fabricação do motor altamente complexos.

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