Novak Djokovic venció a Alexander Zverev y jugará para el Grand Slam en el US Open

10:20 11/09/2021 | Lượt xem

Veintisiete menos, falta uno.

Con una victoria en cinco sets sobre el alemán Alexander Zverev el viernes por la noche, Novak Djokovic logró una victoria en un solo partido, asegurando el logro más sagrado del tenis.

Después de ganar el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y Wimbledon este año y noquear a sus primeros oponentes en el Abierto de EE. UU., Djokovic ahora tiene que vencer solo al ruso Daniil Medvedev en la final del domingo para convertirse en el primer hombre en ganar el Grand Slam en un año calendario en 52 años.

Y llegó allí con estilo, viniendo desde atrás desde el principio, luego sobreviviendo a un ataque de un oponente que por un tiempo pareció tener solo el número de Djokovic. Zverev estuvo cerca, lo que obligó a Djokovic a recorrer la distancia en una agotadora victoria por 4-6, 6-2, 6-4, 4-6, 6-2, pero el estrecho margen solo hizo que el número de Grand Slam de Djokovic en 2021 se vea aún más. misterioso.

La victoria del viernes por la noche preparó el escenario para uno de los fines de semana más memorables del tenis. El sábado, las sensaciones adolescentes Emma Raducanu de Gran Bretaña y Leylah Fernández de Canadá, que cautivaron a sus países y multitudes en el US Open, lucharán por el título femenino en la final más improbable.

Raducanu, de 18 años y 150 en el ranking mundial, apenas se conocía desde hace dos semanas y ahora es el primer jugador en llegar a una final de Grand Slam tras alcanzar el cuadro principal en el torneo clasificatorio. Fernández, quien cumplió 19 años esta semana y está en el puesto 73, era conocido hasta hace unos días como poco más que un peleador pequeño y rudimentario cuyo futuro nadie conocía.

El domingo, Djokovic se enfrenta a Medvedev y juega para la historia. Está empatado con sus mayores rivales, Roger Federer y Rafael Nadal, en la contienda por la mayor cantidad de títulos de Grand Slam en su carrera a los 20, una competencia que Djokovic está decidido a ganar para poder cimentar su legado como el mejor jugador de todos los tiempos. . Pero esa carrera podría tardar unos años más en llegar a su fin. En este punto, sin embargo, es casi imposible creer que Federer y Nadal, quienes están luchando con la edad y las lesiones, puedan ganar un Grand Slam de un año calendario. Es lo que haría de Djokovic el más grande de los Tres Grandes para siempre.

Djokovic entró en la batalla del viernes por la noche con el cuarto sembrado Zverev después de jugar lo que dijo fueron los mejores tres sets del torneo en la derrota de cuartos de final de Matteo Berrettini: una victoria en cuatro sets sobre un oponente más joven, más grande y más poderoso.

Djokovic, de 34 años, necesitaría repetir su actuación contra Zverev, una supuesta estrella de la próxima generación que descubrió el año pasado cómo mantener la calma en el mejor de los momentos. En la final del US Open del año pasado, Zverev explotó su ventaja en sets seguidos e incluso sirvió para el campeonato, solo para perder ante Dominic Thiem en el desempate al final de un quinto set que se convirtió en un desfile de rebanadas, errores y duplica fallas, choques.

Esa versión de Zverev ha desaparecido en los últimos meses, especialmente contra Djokovic. En los Juegos Olímpicos de Tokio, Zverev reanudó un set y un servicio interrumpido para derrotar a Djokovic en las semifinales.

Cuando salió el sorteo del Abierto de Estados Unidos hace dos semanas, una revancha en semifinales con Zverev se convirtió en uno de los mayores obstáculos potenciales para Djokovic en su búsqueda del Santo Grial de su deporte. Zverev, de 24 años, mide 6 pies de altura, flota por la cancha de tenis con la gracia de un escolta de la NBA, y puede hacer servicios a 130 km / hy golpes de derecha a voluntad cuando está jugando bien.

Sin embargo, por primera vez desde que comenzó el torneo, la multitud en el Arthur Ashe Stadium estaba firmemente en la esquina de Djokovic. Es mucho más respetado que amado, pero una ex novia acusó a Zverev de abusar repetidamente de ella en 2019. No se presentaron cargos y Zverev negó los cargos, pero la situación extrajudicial lo descalificó para ser considerado un desvalido cautivador.

El canto de “Nole”, el apodo favorito de Djokovic, comenzó temprano en la noche y lo estimuló mientras montaba su último regreso.

El partido comenzó como muchos otros lo hicieron para Djokovic, con un contratiempo temprano que hizo que la montaña tuviera que escalar mucho más empinada.

Ese desliz se produjo cuando Djokovic sacó con el marcador empatado a cuatro juegos cada uno, un momento lleno de peligro contra alguien con un servicio tan poderoso como el de Zverev.

Zverev jugó su juego más agresivo de la noche, lanzando golpes de derecha que obligaron a Djokovic a estirar el revés. Zverev avanzó lentamente y Djokovic cometió una doble falta para darle al gran alemán la oportunidad de sacar el set. No lo desperdició. Zverev ganó el primer set, al igual que los tres oponentes anteriores de Djokovic.

Pero Djokovic es tan bueno para revertir el guión como cualquiera que haya tomado una raqueta.

Berrettini dijo que Djokovic de alguna manera gana energía al perder un set, en lugar de desmoralizarse. Como lo hizo en sus últimos tres partidos, Djokovic elevó el listón en su juego y tomó la ventaja del segundo set cuando Zverev comenzó a golpear el segundo servicio prematuro en la red y fue arrullado por los tipos de jugadas largas que son la fuerza de Djokovic. Una hora y quince minutos después de la salida, Djokovic y Zverev volvieron al punto de partida, todos empatados.

El turno del juego llegó casi una hora después. Con Zverev sirviendo para permanecer en el set, Djokovic mostró un genio del tenis y jugó un juego que puede ser lo que los historiadores señalan como el momento en que finalmente apareció la línea de meta del Grand Slam.

Nadie en el Arthur Ashe Stadium sabía mejor que Zverev que un encuentro con Djokovic resultaría en una muerte lenta y dolorosa. Y, sin embargo, de alguna manera, Djokovic logró jugar una especie de tenis de Tai chi, aguantando rallies de 18, 32 y 12 tiros para alcanzar el triple set point. Zverev sobrevivió a los mítines de 21 cañones y un absurdo 53 para salvar a los dos primeros.

Luego, en el 15 del sexto punto del juego, no pudo hacer mejor que lanzar un lanzamiento desesperado a Djokovic, que estaba esperando en la red para golpearla y tomar la delantera por primera vez en toda la noche.

Sin embargo, Zverev no se quedó callado. Sacó una página del manual de Djokovic y de alguna manera pareció extraer energía de quedarse atrás. Con Djokovic sirviendo 1-1, Zverev luchó para convertir el tercer juego en un mini-maratón, cavando y conquistando con un buen pase hacia adelante que Djokovic no pudo ni siquiera tocar. Con el servicio de Zverev acelerando más allá de la marca de 130 mph, Djokovic no pudo encontrar la oportunidad de vengarse. La oportunidad de Djokovic en la historia se ha reducido a un solo set.

La carrera de Djokovic hacia el acantilado del Grand Slam tuvo su participación en cinco sets. Hubo una ruptura de primera ronda en Australia en febrero, cuando superó un músculo abdominal desgarrado y el estadounidense Taylor Fritz. En París, regresó de sets seguidos ante Lorenzo Musetti a mitad del torneo y ante Stefanos Tsitsipas en la final.

Ahora llegó la oportunidad de hacer una más, y no perdió el tiempo para saltar sobre ella. Con una ventaja de 1-0, Djokovic, y probablemente todos los demás en el estadio, podrían sentir a Zverev cada vez más inestable. Una doble falta le dio a Djokovic un resoplido en el descanso en el 15-30. Un error de revés le dio a Djokovic el punto de quiebre. Luego, un rally más salió mal para Zverev, y el set se convirtió en una serie de errores aparentemente inevitables para Zverev, incluido saltar y golpear violentamente fuera del campo.

Un último error de revés para un último descanso en el servicio y después de 3 horas y 35 minutos, Zverev finalmente estaba listo, y las matemáticas del Grand Slam eran muy, muy simples: los únicos números que importaban eran estos: quedaban 27 juegos, quedaba un.

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