Los científicos descubren una enorme “cabeza nadadora” que se remonta a 500 millones de años

10:24 11/09/2021 | Lượt xem

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Una serie de rastrillos con estacas, para tragarlo mejor.

Lars Fields / Museo Real de Ontario

Los científicos han descubierto una especie animal enorme y extraña que vivió en los mares primitivos hace 500 millones de años, durante un período en el que la mayoría de las primeras criaturas acuáticas tenían el tamaño de una vaina de guisantes. El recién nombrado Titanokorys gainesi, sin embargo, era un artrópodo depredador que hacía a los pequeños nadadores más pequeños, midiendo casi medio metro de altura.

“Los titanokorys son parte de un subgrupo de radiodones, llamados hurdiids, que se caracterizan por una cabeza increíblemente larga cubierta por un caparazón de tres partes que asumió una miríada de formas. La cabeza es tan larga en relación con el cuerpo que estos animales son realmente poco más . que nadando “, dijo en un comunicado el estudiante de doctorado en biología evolutiva de la Universidad de Toronto, Joe Moysiuk.

Moysiuk es coautor de un estudio publicado el miércoles en la Royal Society Open Science que detalla el descubrimiento.

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Primer fósil de caparazón de Titanokorys gainesi.

Jean-Bernard Caron / Museo Real de Ontario

“El tamaño de este animal es absolutamente asombroso”, dijo el coautor Jean-Bernard Caron del Museo Real de Ontario. “Este es uno de los animales más grandes del período Cámbrico jamás encontrado”.

Los fósiles fueron descubiertos en el Parque Nacional Kootenay en las Montañas Rocosas canadienses. Los animales habrían desempeñado un papel importante e intimidante en los ecosistemas de aguas profundas que dominaban el planeta en ese momento, ya que se cree que la tierra es en gran parte estéril.

“Sus extremidades en la parte delantera parecían múltiples rastrillos apilados y habrían sido muy efectivos para llevarse a la boca cualquier cosa que atraparan en sus pequeñas espinas. El enorme caparazón dorsal pudo haber funcionado como un arado”, dijo Caron, quien también es socio. profesor de ecología y biología evolutiva y ciencias de la tierra de la Universidad de Toronto y Ph.D. de Moysiuk. consejero.

Como si una cabeza de natación gigante con muchos rastrillos de extremidades no fuera lo suficientemente extraña, Titanokorys también tendría ojos multifacéticos y lo que los investigadores describen como “una boca en forma de rodaja de piña con dientes … y un cuerpo con una cadena de aletas para nadar . ”

La nueva especie es un pariente más grande de otro animal extinto que también se encuentra en el depósito de Burgess Shale de la región. La especie similar y más común se llama Cambroraster falcatus. en honor al caparazón de cabeza en forma de Halcón Milenario.

Los investigadores dicen que las dos especies pueden haber estado luchando por presas en las profundidades del mar, lo que creo que hace que Titanokorys sea el equivalente a un Tie Fighter prehistórico.

No puedo esperar a ver la versión cámbrica de la Estrella de la Muerte. Hasta ese día, los nuevos fósiles estarán en exhibición en el Museo Real de Ontario a partir de diciembre.

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