Deslizamientos de tierra y lluvias torrenciales afectan a Columbia Británica

09:40 16/11/2021 | Lượt xem

Las lluvias torrenciales en partes de la Columbia Británica provocaron deslizamientos de tierra el domingo y el lunes, bloqueando carreteras, atrapando a decenas de vehículos y provocando evacuaciones y advertencias de inundaciones.

Los residentes de Merritt, una ciudad canadiense de más de 7.000 habitantes a unas 170 millas al noreste de Vancouver, recibieron instrucciones el lunes de abandonar sus hogares inmediatamente después de que las fuertes lluvias provocaron el derrame del río Coldwater en sus orillas. La ciudad anunció que se levantarían barricadas para prohibir el acceso a la ciudad a partir de las 4 pm del lunes.

Las inundaciones luego apagaron el sistema de aguas residuales de la ciudad, dijo un aviso municipal, advirtiendo que cualquier persona que se quedara enfrentaría un “riesgo de incautación masiva” que podría amenazar su salud.

“Los residentes de Merritt no pueden usar agua, incluidos los grifos y los inodoros”, dijo el lunes el ministro de Seguridad Pública de Columbia Británica, Mike Farnworth, en una conferencia de prensa.

Los funcionarios de Merritt dijeron que las inundaciones también inundaron dos puentes que cruzan el río, que fluye a 59 millas de Cascade Range, e inundaron un tercer puente, haciéndolo intransitable.

Hasta el lunes por la tarde, no había informes confirmados de muertes por accidentes graves relacionados con el clima, dijo Farnworth.

“Para la gente de Merritt y para todos los británicos colombianos afectados por las inundaciones: estén a salvo”, dijo el primer ministro Justin Trudeau. dijo en twitter el lunes. “Estamos listos para brindarle cualquier ayuda que pueda necesitar mientras se enfrenta y se recupera de las inundaciones y este clima extremo”.

Bill Blair, Ministro de Preparación para Emergencias, él dijo el gobierno estaba “monitoreando de cerca” las condiciones en el sur de la Columbia Británica.

En Agassiz, una pequeña comunidad al este de Vancouver, la alcaldesa Sylvia Pranger declaró el estado de emergencia después de que ocurrió un deslizamiento de tierra y se emitió una advertencia de inundación para el distrito de Kent, que incluye a Agassiz. El deslizamiento de tierra bloqueó el tráfico a lo largo de dos carreteras, dijeron las autoridades: Rockwell Drive, que se extiende alrededor de 1,5 millas, y Lougheed Highway, que se extiende alrededor de 95 millas y también se conoce como la Carretera 7.

Martina Martinkova, quien conducía con su hija por esa carretera cerca de Agassiz, pasó más de la mitad del día en su automóvil, que fue uno de al menos decenas de vehículos detenidos en el barro.

“Muchas personas” en el área fueron rescatadas en helicóptero el lunes, dijo Farnworth, sin proporcionar números exactos.

En una entrevista transmitida por Canadian Broadcasting Corporation, Martinkova, sentada en su automóvil oscuro con su hijo mirando por encima del hombro del asiento trasero, dijo que las personas en los vehículos a su alrededor compartían comida y agua durante la terrible experiencia.

“Tuvimos mucha suerte de que no nos golpeó”, dijo sobre el deslizamiento de tierra, y agregó que el grupo tenía fruta y Coca-Cola. “Da mucho miedo”.

Paul Doel, quien quedó atrapado con su familia en una camioneta el domingo por la noche sobre dos deslizamientos de tierra al norte de Hope, Columbia Británica, le dijo a CBC que él y otros conductores atrapados “construyeron una pequeña comunidad”.

Dijo que en el más grande de los dos toboganes, “parece que la ladera de la montaña se derrumbó”, dejando una enorme pila de escombros a lo largo de un gran tramo de carretera.

El domingo, antes de ser arrestado, Doel dijo que las fuertes lluvias destruyeron varios tramos de la carretera y crearon profundos baches que destruyeron los neumáticos de varios vehículos.

Alrededor de 150 personas quedaron atrapadas en el grupo de Doel, dijo, incluidos trabajadores de la salud y un miembro del personal del departamento de carreteras. A pesar de las largas horas sin noticias de las autoridades, dijo que nadie entró en pánico. “Simplemente estamos pasando el rato”, dijo, y agregó: “Tenemos Internet, así que esto está salvando a mucha gente”.

Farnworth dijo a los periodistas el lunes que entre 80 y 100 vehículos quedaron varados en la autopista 7 y que los trabajadores de emergencia rescataron a muchas personas en el área, y agregó que se están evaluando las cifras exactas.

“Se ha avanzado”, dijo. “Escuchamos a personas que están preocupadas porque sus seres queridos están en sus vehículos y están atrapados en estos toboganes. Te escuchamos y sabemos que es difícil. Pero la ayuda esta en camino.”

Farnworth dijo el lunes por la tarde que los equipos estaban trabajando para rescatar a “las personas restantes” en Agassiz y Hope en las próximas horas.

El lunes por la tarde, un Real Fuerza Aérea Canadiense escuadrón estaba ayudando en los esfuerzos de rescate utilizando helicópteros.

Las fuertes lluvias se extendieron por el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos, incluido el estado de Washington. El sistema climático fue causado por un río atmosférico, parte de una convergencia de tormentas tan vastas que se extendieron desde California hasta Washington y el sur de Columbia Británica.

Las fuertes lluvias provocaron inundaciones en partes de Washington el lunes, incluida la ciudad noroccidental de Forks, donde se necesitaban tripulaciones de helicópteros para evacuar a 10 personas de un área residencial, según la Guardia Costera de EE. UU. Noroeste pacífico.

En el condado de Whatcom, en la parte norte del estado fronterizo con Canadá, las inundaciones han provocado operaciones de rescate, según el Oficina del Sheriff del Condado de Whatcom, y un deslizamiento de tierra cerró parte de la Interestatal 5, según Patrulla del estado de Washington.

Justin Pullin, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional de Seattle, dijo que la región experimentó “una caída muy húmeda este año”.

Esta semana, la región sufrió un “evento de lluvia de larga duración”, lo que resultó en suelos saturados que, combinados con fuertes vientos, volvieron inestables los acantilados.

El clima severo se produce después de semanas de incendios forestales en la región. Las autoridades advirtieron que las áreas donde la vegetación ha sido cortada por los incendios podrían volverse susceptibles a los flujos de lodo durante las fuertes lluvias. Merritt experimentó temperaturas récord e incendios forestales durante el verano.

Jesús Jiménez contribuyó con el reportaje.

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