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Como Andrei Sakharov passou de herói soviético a dissidente e forçou o mundo a prestar atenção aos direitos humanos

Esta peça faz parte de uma nova série em colaboração com o Saturday Extra da ABC. A cada semana, o programa terá um quiz “quem sou eu” para ouvintes sobre figuras influentes que ajudaram a moldar o século 20, e postaremos perfis de cada um.


Andrei Sakharov foi um dos cientistas mais brilhantes da era nuclear.

No campo da física teórica, ele deu uma contribuição duradoura para a nossa compreensão do universo. Ele também desempenhou um papel fundamental na criação da primeira bomba de hidrogênio soviética em 1953. Uma década depois, ele ajudou a instigar um movimento para limitar essas armas: o Tratado de Proibição de Testes Atmosféricos.

Apesar dessas conquistas, Sakharov é mais lembrado hoje por outro motivo: seus anos como o mais famoso dissidente e defensor dos direitos humanos da União Soviética.

Nenhum outro indivíduo rivaliza com a contribuição de Sakharov para o “boom” global dos direitos humanos dos anos 1970. Quando ele começou a discutir os direitos humanos no final dos anos 1960, o termo era tão esotérico que os jornalistas ocidentais muitas vezes o traduziram erroneamente como “direitos do homem”.

Suas idéias sobre a ligação entre os direitos humanos e a paz internacional valeram-lhe o Prêmio Nobel da Paz em 1975 e ajudaram a tornar os direitos humanos uma questão central nas relações das superpotências.

Quando Mikhail Gorbachev, então secretário-geral do Partido Comunista, liberalizou o sistema soviético no final dos anos 1980, Sakharov tornou-se primeiro um líder e depois um símbolo do movimento democrático da Rússia.

Uma chamada para proteger dissidentes

A transformação de Sakharov de um pilar do establishment científico soviético em um dissidente perseguido começou em 1968 com seu ensaio “Reflexões sobre o progresso, coexistência pacífica e liberdade intelectual”.

Nele, Sakharov argumentava que o mundo poderia evitar o apocalipse nuclear e o desastre ecológico por meio da “convergência” dos sistemas socialista e capitalista, cada um adotando as características mais humanas do outro.

O que era necessário para alcançar essa transformação histórica, escreveu Sakharov, era a liberdade intelectual e o fim da repressão desencadeada na URSS pelo julgamento de 1966 dos escritores Andrei Sinyavsky e Yuli Daniel.

Dois anos depois, Sakharov se juntou a um comitê de direitos humanos criado pelo dissidente Valery Chalidze. Por insistência de Chaldize, Sakharov começou a comparecer a julgamentos políticos e a colaborar com outros no meio dissidente de Moscou. Ele também começou a dar entrevistas a jornalistas ocidentais e a se reunir com políticos ocidentais visitantes.

Valery Chalidze, falando a repórteres em seu hotel em Nova York em 1972.
Ron Frehm / AP

As autoridades soviéticas retaliaram no verão de 1973. Eles desencadearam uma campanha de propaganda contra ele que lembrava – em sua virulência e escala – a era de Stalin.

Pressionando os Estados Unidos para tornar os direitos humanos uma prioridade

Sem se deixar abater pela escalada do assédio, Sakharov lançou o desafio ao Kremlin ao dirigir uma carta aberta ao Congresso dos Estados Unidos em apoio a uma ousada iniciativa de direitos humanos.

De acordo com os termos de uma emenda proposta à Lei de Comércio de 1974 (chamada de Emenda Jackson-Vanik), um acordo comercial entre os Estados Unidos e a União Soviética estaria condicionado ao levantamento das restrições à emigração judaica da URSS.

Essa legislação, que só foi revogada em 2012, foi ferozmente resistida pelo então secretário de Estado norte-americano Henry Kissinger, que viu as críticas ao totalitarismo soviético como uma ameaça para melhorar as relações entre os Estados Unidos e a União Soviética.

Em sua carta, Sakharov argumentou que as restrições à emigração tornavam a União Soviética uma sociedade fechada que era um perigo para o mundo. Esta foi uma intervenção histórica.

Como Kissinger admitiu mais tarde, a carta de Sakharov “abriu as comportas”. A adoção da emenda pelo Congresso em 1974 foi um momento decisivo na incorporação dos direitos humanos na política externa dos Estados Unidos.

Não foi por acaso que Jimmy Carter, o primeiro presidente a abraçar os direitos humanos como uma prioridade diplomática, começou seu mandato na Casa Branca em 1977 trocando cartas com Sakharov.



Leia mais: O legado duradouro da guerra fria de Jimmy Carter


Sakharov e o processo de Helsinque

Não menos importante foi a influência de Sakharov no Processo de Helsinque, uma série de conferências Leste-Oeste sobre segurança e cooperação na Europa.

Lançado com a assinatura da Ata Final de Helsinque em 1975, o Processo de Helsinque foi amplamente percebido como uma derrota ocidental porque parecia reconhecer o domínio soviético na Europa Oriental. Sakharov, porém, viu nisso uma oportunidade. Em seu discurso de aceitação do Prêmio Nobel da Paz daquele ano, ele chamou a atenção para o fato de que o acordo continha

declarações de longo alcance sobre a relação entre a segurança internacional e a preservação dos direitos humanos.

Essa ideia inspirou um grupo de dissidentes, incluindo a esposa de Sakharov, Yelena Bonner, a estabelecer o Grupo Moscou Helsinque (MHG), uma organização dedicada a monitorar a implementação pelo regime soviético das disposições de direitos humanos da Ata Final.

Andrei Sakharov (à esquerda) com outros dissidentes e intelectuais em Moscou em 1973. Yelena Bonner está no canto inferior direito.
Wikimedia Commons

Por quase oito anos, o MHG enviou relatórios meticulosos sobre as violações soviéticas às conferências de acompanhamento dos estados signatários, mas sua evidência mais convincente foi a repressão brutal infligida a seus próprios membros.

Graças a esses dissidentes, o Processo de Helsinque tornou-se o que um diplomata americano chamou de “um julgamento contínuo” da URSS e de seus satélites do Leste Europeu.

Grande parte dessa disputa centrou-se no destino do próprio Sakharov depois que o regime soviético finalmente mudou-se para silenciá-lo em 1980. Por se manifestar contra a invasão soviética do Afeganistão, ele foi preso e banido para o exílio interno.

‘Nosso dever é em nome de Sakharov’

Durante a sua provação de sete anos na cidade fechada de Gorky, Sakharov dirigiu-se ao mundo com mais frequência com greves de fome do que com palavras. Seu tratamento lançou uma grande sombra sobre as relações soviéticas com os Estados Unidos e a Europa Ocidental.

Em resposta à pressão crescente, Gorbachev surpreendeu o mundo em 1986, telefonando pessoalmente para Sakharov e pedindo-lhe que retomasse seu “trabalho patriótico”.



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Dois anos e meio depois, Sakharov dominou os debates do primeiro Congresso dos Deputados do Povo, a primeira experiência parlamentar séria da União Soviética.

Com uma persistência que irritou a “maioria agressivamente complacente” no Congresso, Sakharov desafiou a supremacia constitucional do Partido Comunista e exortou seus colegas reformistas a seguirem o caminho da oposição.

Eles deram esse passo após a morte de Sakharov em 14 de dezembro de 1989. Um dia depois, o futuro presidente russo, Boris Yeltsin, declarou:

Temos de chegar ao fim do caminho iniciado por Sakharov. Nosso dever é com o nome de Sakharov, com a perseguição que ele sofreu.

Como Sakharov é lembrado hoje

Todos os anos, o prestigiado Prémio Sakharov do Parlamento Europeu recorda aos defensores dos direitos humanos em todo o mundo os esforços incansáveis ​​de Sakharov para proteger os direitos humanos.

Na Rússia, porém, seu legado permanece em dúvida. O regime de Putin marcou o centenário do nascimento de Sakharov em maio com uma moeda comemorativa e uma declaração que elogiava a contribuição de Sakharov para a segurança nacional, mas ignorou seus anos como dissidente. As autoridades de Moscou bloquearam uma exibição pública com o objetivo de chamar a atenção para o ativismo de Sakharov.

Esta obstrução é um tributo à importância duradoura de Sakharov para muitos democratas anti-Putin, como o envenenado duas vezes Vladimir Kara-Murza, que homenageia Sakharov como a personificação da tradição democrática da Rússia.

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