Buffalo Soldiers, la famosa Caballería Negra, gana una estatua en West Point

10:28 11/09/2021 | Lượt xem

WEST POINT, NY – Una gran multitud observó expectante mientras un soldado tiraba de una tela negra sobre una estatua monumental en los terrenos de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point el viernes por la mañana. Cuando cayó, reveló una estatua de bronce de un soldado negro montado en un semental, un homenaje a la famosa caballería negra del Ejército de los EE. UU., Los soldados búfalo, que durante décadas enseñaron la conducción militar a los cadetes blancos aquí.

La ovación se elevó entre los cadetes y los espectadores, en celebración de un legado militar negro que muchos en la audiencia sintieron que ya debería haber tenido lugar.

“Estos hombres entrenaron a cadetes que luego se convirtieron en líderes del Ejército como oficiales comisionados”, dijo el sargento de comando. comandante Sa’eed Mustafa, cuyo tío abuelo el sargento. Leon Tatum era un soldado búfalo. “Y sin embargo, nunca obtuvieron lo que se merecían”.

Subrayando la importancia, la revelación del tributo a los soldados negros se produjo pocos días después de la remoción de un monumento militar diferente a cientos de millas de Richmond, Virginia, la antigua capital de la Confederación. El miércoles, Virginia derribó una estatua de Robert E. Lee, el general de la Guerra Civil del Sur, de Monument Avenue, donde había estado desde 1890. Fue el último de los seis monumentos confederados que se quitaron de una fila, un punto profundo. y un momento políticamente tenso mientras el país continúa luchando con tributos a su pasado confederado enraizado en la supremacía blanca.

La unidad de Buffalo Soldiers, formalmente conocida como 9 y 10 de Caballería del Ejército de los Estados Unidos, fue fundada en 1866, un año después del final de la Guerra Civil, y ocupaba una posición importante y confusa dentro de un ejército que permanecería oficialmente segregado hasta 1948. Los soldados negros fueron celebrados como algunos de los mejores caballeros del Ejército, un papel vital y estratégico en la era anterior a la mecanización a gran escala de la guerra. Pero incluso cuando fueron llevados a West Point como expertos venerados para enseñar a montar a caballo y montar a caballo a los cadetes totalmente blancos, fueron alojados en tiendas de campaña segregadas y obligados a realizar trabajos serviles.

“Es una de esas dicotomías que algunos de los mejores soldados de nuestras fuerzas armadas eran afroamericanos y, al mismo tiempo, existía Jim Crowismo y ‘separados pero iguales’”, dijo el coronel Krewasky A. Salter, retirado del ejército y también 1. ex profesor de historia militar en West Point y actual director ejecutivo del Museo de la Primera División en Wheaton, Illinois. “Representaban esperanza, fe, resistencia y compromiso con lo que los afroamericanos podían lograr”.

La construcción de un monumento a estos hombres, quienes, según el folclore, fueron apodados Buffalo Soldiers por los pueblos indígenas que lucharon durante la expansión occidental de Estados Unidos, se ha estado construyendo desde 2017. Fue entonces cuando un grupo de ex miembros de la unidad y sus descendientes se acercaron a la academia. para rectificar lo que sentían era su subestimación de la contribución de los soldados.

Aunque un campo de atletismo en el sitio fue rebautizado con su nombre en 1973, el verdadero monumento a los soldados era una gran roca con una placa. Para el grupo, la Asociación de Soldados de West Point Buffalo, el honor parecía pequeño en los más de 16,000 acres de West Point, que también tiene monumentos al General Lee, incluido un edificio, una carretera y una puerta que lleva su nombre.

En mayo, una comisión convocada por el Congreso para comenzar el proceso de cambiar el nombre de los sitios militares en honor a los confederados visitó West Point, que se encuentra en el condado de Orange, a unas 65 millas al norte de la ciudad de Nueva York. La comisión aún tiene que hacer sus recomendaciones, según una portavoz de la academia.

Por ahora, la nueva estatua, que fue erigida en Buffalo Soldier Field, estará en el mismo campus que los tributos al General Lee. La estatua fue un regalo de la Buffalo Soldiers Association, que recaudó más de $ 1 millón para financiar el esfuerzo. Incorporando la placa de piedra que servía como monumento antiguo, la estatua lleva la imagen del sargento. Sanders Matthews, un soldado búfalo que sirvió en la base desde 1939 hasta 1962, cuando se retiró.

Fue tallado por Eddie Dixon, él mismo un ex miembro del Ejército, quien también creó el Monumento al Soldado Buffalo en Fort Leavenworth, Kansas, que se inauguró en 1992. “Cuando yo venía, no teníamos modelos con los que pudiéramos hablar, —Dijo Dixon en la apertura, de pie en la base de su imponente estatua. “No sabíamos que teníamos Buffalo Soldiers”.

Añadió: “Si supiéramos eso, habríamos marcado la diferencia. Ahora tienen un punto de referencia histórico tangible. “

El sargento Matthews falleció en 2016, sin saber nunca que se convertiría en el rostro del gran monumento a la unidad en la que trabajaba. Cuando era joven en la década de 1930, ver a los Buffalo Soldiers mientras pasaban por su ciudad natal de Coatesville, Pensilvania, lo llevó al servicio armado, dijo Aundrea L. Matthews, una nieta. Se sintió atraído por la fascinación de los uniformes elegantes y la forma en que hablaban los soldados, dijo.

Pero mientras disfrutaba de su trabajo, su abuelo compartió historias de las extenuantes tareas que él y otros soldados negros se vieron obligados a hacer, dijo el Dr. Matthews, quien ahora es el director de artes culturales de West Point. En las historias orales recopiladas antes de su muerte, el sargento. Matthews habla de su amor por los caballos y de su repulsión al verse obligado a cortar bloques de hielo de dos pies de espesor de los lagos locales en invierno y transportarlos de regreso a hieleras en los días previos a la refrigeración generalizada.

“Fuimos los únicos que abrimos hielo para todos en el puesto”, el sargento. Matthews dice. “Ningún soldado blanco corta hielo en el poste, siempre negros”, dice.

Las unidades se disolvieron a fines de la década de 1940, cuando el Ejército dejó de usar caballos en la guerra, aproximadamente al mismo tiempo que se desintegró el ejército. Pero durante años, poco ha cambiado en el trato de los ex soldados de Buffalo, algunos de los cuales han asumido otros trabajos en la base, según una entrevista oral concedida por el sargento. Matthews. Cuando regresó a West Point después de luchar en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, él y otros soldados negros fueron relegados a los camareros de la cafetería, sirviendo a los cadetes, dijo.

“Todo lo que han hecho es un testimonio de su fuerza y ​​determinación para mejorar las cosas y lograr un nivel de excelencia”, dijo Jacqueline E. Jackson, de Litchfield Park, Arizona, cuyo padre, el sargento. Edward Smith sirvió en West Point durante 22 años en sus más de tres décadas de servicio militar, incluso como maestro de caballería en la unidad del Buffalo Soldier.

Hoy, los cadetes negros representan el 14% del cuerpo estudiantil de West Point. En la era de los soldados búfalo, a menudo eran los únicos negros en el lugar, encargados del trabajo de sigilo y con instrucciones de mantenerse fuera de los caminos principales al cruzar el campus, mientras enseñaban sus formidables habilidades a las clases de cadetes totalmente blancos.

La Sra. Jackson, una enfermera jubilada de la Administración de Salud de los Veteranos, dijo que el enfoque de su padre no estaba en a quién estaba enseñando, sino en qué: excelencia.

“Estaba extremadamente orgulloso de usar su uniforme”, dijo.

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