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A Austrália precisa de usinas de reciclagem de resíduos de construção, mas primeiro você tem que convencer os habitantes locais

A forte oposição da comunidade a uma proposta de instalação de resíduos na região de New South Wales ganhou as manchetes no início deste ano. A instalação de A $ 3,9 milhões ocuparia 2,7 hectares do Gunnedah Industrial Estate. A intenção é processar até 250.000 toneladas por ano de resíduos de Sydney.

Muitos desses resíduos são resíduos de construção que podem ser usados ​​na construção de estradas após o processamento. A construção da fábrica vai empregar 62 pessoas e sua operação vai gerar 30 empregos. No entanto, cada uma das 86 apresentações públicas para a revisão do planejamento objetou ao projeto.

Os residentes expressaram várias preocupações, que receberam ampla cobertura da mídia local. Eles estavam preocupados com a gestão da água, qualidade do ar, ruído, impacto de resíduos perigosos, tráfego e transporte, segurança contra incêndio e solo e água. Por exemplo, uma apresentação de um empresário e veterinário local declarou:

“A instalação proposta é muito perto da cidade, residências e outros negócios […] Gunnedah está crescendo e este empreendimento proposto ficará desconfortavelmente perto da cidade nos próximos anos. “

Mapa mostrando a localização da unidade de reciclagem de resíduos proposta em Gunnedah
A localização da unidade de reciclagem de resíduos proposta em Gunnedah.
Fonte: Google Maps (2021), Autor fornecido

O gerente geral do requerente disse que descrições como “depósito de lixo tóxico” estavam longe de ser precisas.

“Não é um lixão […] Seu principal objetivo é recuperar, reaproveitar e reciclar ”.

Ele adicionou: “[At present] a maioria dessas coisas vai para o aterro sanitário. O que propomos é muito benéfico para o meio ambiente, que está pegando esses recursos e colocando-os de volta em recirculação. A realidade é que a população está crescendo, mais lixo será gerado e a vantagem é que estamos processando e recuperando muito melhor do que enviando para o aterro ”.



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Por que essas instalações são necessárias?

De acordo com os dados mais recentes do Relatório Nacional de Resíduos de 2020, a Austrália gerou 27 milhões de toneladas de resíduos (44% de todos os resíduos) do setor de construção e demolição (C&D) em 2018-19. Isso representa um aumento de 61% em relação a 2006-07. Este fluxo de resíduos é a maior fonte de resíduos gerenciados na Austrália e 76% são reciclados.

No entanto, as taxas de reciclagem e as capacidades de processamento ainda precisam aumentar drasticamente. A declaração de impacto ambiental do projeto Gunnedah observa que Sydney “já está enfrentando pressão” para descartar seus resíduos de construção cada vez maiores. A maioria das políticas estaduais e nacionais, incluindo a Estratégia de Evitação de Resíduos e Recuperação de Recursos de NSW 2014-2021, a Estratégia de Infraestrutura de Resíduos e Recuperação de Recursos de NSW e a Política Nacional de Resíduos de 2018, destacam a necessidade de desenvolver infraestrutura para gerenciar esses resíduos de forma eficaz.



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Então, por que as pessoas se opõem a essas instalações?

A oposição pública à nova infraestrutura em bairros locais, a atitude Not in My Backyard (NIMBY), é um fenômeno global. A Austrália não é exceção. Vimos protestos públicos anteriores contra o estabelecimento de instalações de resíduos em áreas locais.

A literatura acadêmica relata que as causas básicas dessa resistência são o mau cheiro e outra poluição do ar, e as preocupações com os impactos sobre a saúde e o valor das propriedades. Os fatores que influenciam as percepções das pessoas incluem nível de educação, experiências anteriores com mau cheiro e proximidade de moradias.

Os manifestantes marcham atrás de uma placa que diz
Comunidades locais em todo o mundo protestaram contra as usinas locais de gerenciamento de resíduos, que consideram uma ameaça à sua saúde.
United Workers / Flickr, CC BY

Quais são os outros desafios da reciclagem?

Nossa equipe de pesquisa da RMIT University explora maneiras de gerenciar com eficácia os resíduos de construção e demolição, com foco no desenvolvimento de uma economia circular. Nossa pesquisa mostra que esse objetivo é altamente dependente do desenvolvimento de mercados finais para produtos reciclados. Assim, os operadores têm confiança para investir na reciclagem de resíduos de construção e demolição, sabendo que eles produzirão um retorno razoável.



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Um suprimento constante de material reciclado também é necessário. Acreditamos que haja necessidade de desenvolver mais infraestrutura de reciclagem em toda a Austrália. As áreas regionais são as mais adequadas para esse fim porque têm o espaço e a necessidade para a criação de empregos locais.

No entanto, para alcançar a reciclagem nacional de resíduos, todos devem fazer a sua parte. Por todos, queremos dizer fornecedores, produtores de resíduos, operadores de resíduos, governos e a comunidade.

Hoje enfrentamos novos desafios, como a urbanização em massa, a escassez de materiais virgens, o aumento das emissões de gases de efeito estufa e a proibição da exportação de resíduos. Esses desafios justificam novas soluções, que incluem o compartilhamento da responsabilidade pelos resíduos que todos geramos.



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O que pode ser feito para resolver as preocupações do público?

O governo tem um papel fundamental a desempenhar na educação do público sobre os muitos benefícios da reciclagem de resíduos de construção e demolição. Esses benefícios incluem proteção ambiental, uso mais eficiente de recursos, custos de construção reduzidos e criação de empregos.

O governo também deve garantir que as comunidades sejam devidamente consultadas. Uma reportagem local refletiu a preocupação dos residentes de Gunnedah de que o proponente da instalação de reciclagem não os tivesse contatado. Eles iniciaram o contato. Um local disse:

“Eu entendo os ganhos financeiros de curto prazo que um empreendimento como esse trará para a comunidade, mas também sei o ônus financeiro e ambiental que isso causará.”

Os comentários dos residentes desencadearam uma série de sessões de consulta em que todas as partes participaram.

Uma estrutura robusta precisa ser desenvolvida para consultar a comunidade, envolver as partes interessadas e fornecer informações para acompanhar tal desenvolvimento. Os programas de educação comunitária devem ser baseados em pesquisas.

Por exemplo, a pesquisa indica que, ao contrário das instalações de reciclagem de resíduos municipais, as instalações de gestão de resíduos de construção e demolição têm um impacto insignificante ou gerenciável no meio ambiente e na saúde e bem-estar dos residentes. Isso se deve à natureza à prova de fogo da maioria dos materiais de construção, como o alvenaria.

Essas evidências devem ser comunicadas de forma eficaz para mudar as atitudes negativas da comunidade em relação às instalações de reciclagem de resíduos de construção e demolição. Na RMIT, por meio de nosso Portal Nacional de Indústria e Pesquisa de Resíduos de Construção e Demolição, continuamos a desempenhar nosso papel de aumentar a conscientização pública sobre os benefícios.



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