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A ação coletiva do Território do Norte responsabilizará a Commonwealth

Este artigo contém nomes e fotos de pessoas que faleceram.

Em 23 de agosto de 1966, Vincent Lingiari e seus companheiros, pecuaristas aborígines, deixaram a fazenda de gado Wave Hill no Território do Norte. Sua ação, em busca de condições justas de trabalho, salários e terras, foi apoiada por sindicatos de todo o país e durou nove anos, os mais longos da história australiana.

Essa luta notável, conhecida por muitos australianos por meio da música “From Small Things Big Things Grow”, de Kev Carmody e Paul Kelly, culminou com a aprovação pelo governo federal do Aboriginal Land Rights Act (Território dos Estados Unidos). Norte) em 1976 , que concedeu parcelas de terra às comunidades aborígenes.

Menos conhecido, porém, é o resultado da campanha dos trabalhadores da estação por salários justos. Isso continua sendo um assunto inacabado.

Na semana passada, uma ação coletiva foi movida no Tribunal Federal contra o governo da Commonwealth buscando reparação pelo não pagamento de salários a trabalhadores aborígenes no Território do Norte entre os anos 1930 e 1970. Esta é a primeira ação coletiva sobre salários roubados contra os Commonwealth, que administrou o território até 1978.

Trabalhadores de gado aborígenes foram excluídos do pagamento de taxas de prêmio até 1966, quando a Comissão de Arbitragem e Conciliação da Commonwealth determinou que eles deveriam receber salários iguais sob o Livestock Industry Award (Northern Territory) 1951. Negócios de pastoreio receberam até 1968 para reestruturar suas práticas de trabalho.

Mas isso acabou sendo uma vitória limitada. Os postos de gado nunca retomaram o emprego em massa de trabalhadores aborígines, recorrendo a técnicas de pastoreio motorizadas. Eles também não pagaram compensação por se beneficiarem de décadas de salários baixos ou retidos.

A Portaria Aborígene de 1918.
Biblioteca Nacional da Austrália

Nessas práticas, o governo da Commonwealth foi cúmplice por meio de sua Portaria Aborígene de 1918, que autorizava os oficiais do território (chamados de “Protetores Aborígenes”) a governar todos os aspectos da vida dos povos aborígenes, incluindo seus empregos e salários.

Commonwealth Complicity

A ação coletiva (movida no Tribunal Federal em 10 de junho) busca compensação da Commonwealth pelos salários dos trabalhadores aborígines no Território do Norte mantidos em contas fiduciárias de 1933 a 1972 e nunca pagos.

A ação alega que o governo federal violou vários deveres de cuidado ao usar seus poderes para exigir que os aborígines trabalhem por salários zero ou inadequados por meio de leis discriminatórias no Território do Norte.

O não pagamento de salários aos trabalhadores aborígenes era generalizado na Austrália. Era especialmente prevalente em estações pastorais e também ocorria na indústria de pérolas e em assentamentos governamentais e missões administradas por igrejas.

Às vezes, o dinheiro era depositado em um “fundo fiduciário”. Às vezes, simplesmente não era pago, sob o pretexto de que o empregador fornecia rações, abrigo, roupas ou crédito para a loja.

O funcionário da estação de Big Mick Kankinang relembrou as provisões insignificantes quando entrevistado no final dos anos 1970:

Mas trabalhamos por pão e carne. Portanto, nunca recebemos dinheiro. Trabalhamos por um cobertor, bota, chapéu, camisa e calça, só isso.

Hobbles Danayarri, entrevistado na década de 1980, descreveu como os trabalhadores aborígines foram tratados na estação Victoria River Downs, a maior fazenda de gado no Território do Norte:

Não dê comida boa a eles, não dê carne boa. Eles podem trabalhar de graça […]

Hobbles Danayarri, fotografado em 1980 por Håkan Ludwigson.  Este retrato foi publicado no livro Balls and Bulldust, de Ludwigson, que apresenta imagens da vida nas fazendas do Território do Norte.
Hobbles Danayarri, fotografado em 1980 por Håkan Ludwigson. Este retrato foi publicado no livro Balls and Bulldust, de Ludwigson, que apresenta imagens da vida nas fazendas do Território do Norte.
Håkan Ludwigson, CC BY

Em seu pico, a estação Victoria River Downs cobriu 41.000 quilômetros quadrados. Como as estações Wave Hill e Cattle Creek, Helen Springs e Morstone Downs, era administrado pelo Vestey Group, uma empresa familiar britânica que alugava vastas extensões de terra a “aluguéis mínimos” em troca da construção de um matadouro em Darwin. A empresa vendeu seus arrendamentos na década de 1990. Ela continua (como a Vestey Holdings) a ser um importante player na indústria de alimentos.

Pequenos reparos

As campanhas de protesto contra os salários não pagos e a escravidão efetiva datam do início do século XX.

Duas décadas antes da ação de Lingiari e seus camaradas em 1966, por exemplo, 800 agentes pastorais aborígines na região de Pilbara, no oeste da Austrália, deixaram as estações exigindo salários justos e condições de trabalho. Sua greve durou três anos, de 1946 a 1949.

Nas últimas duas décadas, os aborígines buscaram compensação pelos salários devidos, à medida que historiadores desenterraram documentos e registraram testemunhos que aumentam a evidência de que governos e corporações não tinham nada em “confiança”, mas, ao contrário, roubaram salários conscientemente para seu próprio benefício.

Isso levou alguns governos estaduais a iniciar planos de reparos. New South Wales ofereceu pagamentos de $ 1.000 a $ 24.000, Queensland até $ 9.200 e a Austrália Ocidental de $ 2.000.

Os gêmeos Arthur e Paul Ah Wang, fotografados em 2011 quando tinham 76 anos) estavam entre os que buscavam compensação do governo de Queensland por salários não pagos.  Eles começaram a trabalhar como mergulhadores de pérolas em 1948, quando tinham 13 anos.
Os gêmeos Arthur e Paul Ah Wang, fotografados em 2011 quando tinham 76 anos) estavam entre os que buscavam compensação do governo de Queensland por salários não pagos. Eles começaram a trabalhar como mergulhadores de pérolas em 1948, quando tinham 13 anos.
Dave Hunt / AAP


Leia mais: Havia escravidão na Austrália? sim. Não deveria nem estar em debate


Reivindicações salariais anteriores e em curso

Essas quantias insignificantes precipitaram ações judiciais coletivas contra os governos de Queensland e da Austrália Ocidental.

A ação de Queensland, iniciada em 2016, levou a um acordo em 2019, no qual o governo estadual concordou em pagar US $ 190 milhões a mais de 10.000 demandantes (tanto trabalhadores quanto descendentes) por salários ganhos, mas nunca pagos entre 1939 e 1972.

Isso é uma média de cerca de AU $ 19.000 por reclamante, uma retribuição “comovente”, como disse o filho de um dos reclamantes devido à exploração que sua mãe sofreu desde jovem.



Leia mais: O novo Mabo? Acordo de salário roubado de US $ 190 milhões não tem precedentes, mas ainda é limitado


A ação da Austrália Ocidental começou em 2020 e ainda está em andamento. O escritório de advocacia que está lidando com a reclamação, Shine Lawyers, disse que espera acabar representando dezenas de milhares de demandantes.

Shine também está liderando a ação coletiva do Território do Norte. Os custos estão sendo financiados pela Litigation Lending, uma empresa especializada em financiamento de ações coletivas que também está financiando a ação WA e financiou o pedido de Queensland.

Como é a justiça salarial?

A ação coletiva do Território do Norte, embora não seja o primeiro caso, continua sendo um marco, colocando o governo federal à margem.

É seguro presumir que o governo desejará chegar a um acordo. A única questão é quanto. Para um acordo justo, a compensação deve ser maior do que o dinheiro devido.

Em outras áreas de compensação, os tribunais concedem “danos exemplares” para punir um transgressor por perpetrar um dano intencional e hediondo e enviar uma mensagem a outros. A justiça também deve refletir a “desvantagem transgeracional” que surge dessa exploração sistêmica de salários. Também empobreceu os descendentes dos trabalhadores, assim como os ganhos dos Vesteys beneficiaram seus descendentes.



Leia mais: Salários roubados da Austrália: A busca de uma mulher por compensação


O que levanta a questão de se apenas os governos devem pagar indenizações. As empresas que devem sua fortuna atual à exploração do passado não deveriam também reparar as injustiças cometidas em memória viva?

Na verdade, Samuel Vestey, o “Lord Vestey britânico” referido em “Out of Small Things Great Things Grow”, morreu apenas em fevereiro.

“Boa propriedade é boa para negócios. Bom para todos ”, diz o site da Vestey Holdings. “Nosso negócio é uma parceria entre família e colegas, onde todos são recompensados ​​de forma justa por sua contribuição para o nosso sucesso coletivo.”

Ela (e outras empresas) ainda pode ser obrigada a colocar seu dinheiro na boca, compensando gerações de aborígenes por suas contribuições não pagas e involuntárias para o sucesso desses empreendimentos.


Correção: Este artigo afirmava originalmente que o governo de Whitlam aprovou a Lei dos Direitos à Terra dos Aborígines (Território do Norte) em 1976, mas foi aprovada pelo governo Fraser. O governo Whitlam propôs a legislação, mas o projeto expirou com sua rejeição em novembro de 1975. O governo Fraser posteriormente reintroduziu o projeto, que foi aprovado com apoio bipartidário em dezembro de 1976.

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